Down Under

down-under-australie-reis

Australië is één van de oudste continenten, ontstaan in een zeer vroege levensfase van onze planeet. Van sommige rotsen (bij Marble Bar in het noordwesten) is vastgesteld dat ze 3500 miljoen jaren oud zijn. Haar huidige vorm begon Australië aan te nemen toen het zich zo’n 50 miljoen jaar geleden losmaakte van het supercontinent “Gondwanaland”, dat landmassa’s omvatte die we nu Antarctica, Nieuw-Zeeland, Afrika, India en Zuid Amerika noemen. Australië is niet alleen oud maar ook ontzagwekkend groot, ruim 180 x Nederland met een kustlijn van 37.000 km en een bevolking van slechts 19 miljoen. De oudste bewoners zijn “de aborigines”. Zij bevolkten het land al 50.000 jaar voordat de Europese zeevaarders de kusten van het “Grote Zuidland” aandeden. De Hollanders gingen in 1606 voor het eerst aan land in Cape York in het uiterste noordwesten. Voor de Aborigines was dit een ramp, zij werden slachtoffer van geweld, ziektes en slechte gewoonten van hun overheersers. Hun duizenden jaren oude cultuur werd niet begrepen en ondergeschikt gemaakt. Juist het kennismaken met die oeroude tradities van de Aborigines vormt nu een van de grootste beloningen van een bezoek aan dit fantastische land. De Aborigines tradities zijn gebaseerd op een diepgevoelde verwantschap en een innige spirituele band met alles wat leeft zelfs met onbezielde elementen als rotsen en andere belangrijke natuuraspecten. Allerlei landschappelijke kenmerken worden als heilig beschouwd, elk met een eigen karakter en betekenis. Volgens de Aborigine zijn mens, natuur en grond onlosmakelijk met elkaar verbonden en absoluut afhankelijk van elkaar. Droomtijd (Dreamtime) is de basis van alle traditionele denken en doen, het is hun culturele, voorvaderlijke erfgoed. Reizend door het huidige Australië met haar imposante, prachtige, wilde en ongenaakbare natuur, roept vanzelf respect op voor deze eerste bewoners. Zij leefden in perfecte harmonie met de natuur onder omstandigheden die voor ons ondenkbaar zijn.

De geografische verscheidenheid van Australië is indrukwekkend. Eindeloze, volstrekt verlaten stranden, azuurblauwe zee, de grootste koraalriffen ter wereld met een onwaarschijnlijke pracht aan koraal en tropische vissoorten, bergen, hooglanden, tropische regenwouden, gematigde eucalyptusbossen, met struikgewas bedekte vlakten en oneindige woestijngebieden. Door de geïsoleerde ligging is de flora en fauna uniek met een grote verscheidenheid aan vreemde wezens en planten zoals de “Huon pine” één van de langstlevende bomen op aarde. Of het vogelbekdier en natuurlijk de voor Australië zo kenmerkende wallaby’s en kangoeroe’s. Dit alles maakt het tezamen met de vriendelijke ongecompliceerde bevolking, voor de reiziger één van aantrekkelijkste bestemmingen ter wereld.